What is True Worship?

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A theme in this booklet is the concept of worship. In most people’s minds, worship involves some sort of public service with hymns of praise, prayers and a well-planned liturgy. Such services epitomize for many what is involved in worshipping God. Yet this provides only a partial picture.

A dictionary definition of worship is “reverence tendered to a divine being” and “an act expressing such reverence.” The word “worship” comes from an Old English word meaning “worth-ship” and refers to worthiness, respect and reverence directed toward God.

Do we show our appreciation for God’s worth?

Our worship of God would therefore literally mean showing our appreciation of God’s worth. Certainly forms of outward religious practice, with their rituals, ceremonies and prayers, can show worship for God. But we must pay careful attention to what God tells us in His Word, the Bible.

It is time to take a fresh look at what true worship is all about. When we come to understand its real significance, true worship becomes supremely relevant to our lives now and to our ultimate destiny.

God makes it clear that He seeks those who will worship Him “in spirit and in truth” (Juan 4:23-24 Juan 4:23-24 23 Mas la hora viene, y ahora es, cuando los verdaderos adoradores adorarán al Padre en espíritu y en verdad; porque también el Padre tales adoradores busca que le adoren. 24 Dios es Espíritu; y los que le adoran, en espíritu y en verdad es necesario que adoren.
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). When Satan sought to tempt Jesus Christ to worship him, Jesus sharply rebuked him, saying, “You shall worship the Lord your God, and Him only shall you serve” (Mateo 4:10 Mateo 4:10Entonces Jesús le dijo: Vete, Satanás, porque escrito está: Al Señor tu Dios adorarás, y a él sólo servirás.
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). The apostle Paul equated his worship of God with “believing all things which are written in the Law and in the Prophets” (Hechos de los Apóstoles 24:14 Hechos de los Apóstoles 24:14Pero esto te confieso, que según el Camino que ellos llaman herejía, así sirvo al Dios de mis padres, creyendo todas las cosas que en la ley y en los profetas están escritas;
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), referring to what we call the Old Testament.

God wants us to worship Him in truth. We do this by honoring Him, serving Him and giving heed to His instructions. God asks us to live “by every word that proceeds from the mouth of God” (Mateo 4:4 Mateo 4:4Él respondió y dijo: Escrito está: No sólo de pan vivirá el hombre, sino de toda palabra que sale de la boca de Dios.
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; Deuteronomio 8:3 Deuteronomio 8:3Y te afligió, y te hizo tener hambre, y te sustentó con maná, comida que no conocías tú, ni tus padres la habían conocido, para hacerte saber que no sólo de pan vivirá el hombre, mas de todo lo que sale de la boca de Jehová vivirá el hombre.
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). Our worship of God is shown in how we live our daily lives. Christianity is a way of life (Hechos de los Apóstoles 18:25-26 Hechos de los Apóstoles 18:25-26 25 Este había sido instruido en el camino del Señor; y siendo de espíritu fervoroso, hablaba y enseñaba diligentemente lo concerniente al Señor, aunque solamente conocía el bautismo de Juan. 26 Y comenzó a hablar con denuedo en la sinagoga; pero cuando le oyeron Priscila y Aquila, le tomaron aparte y le expusieron más exactamente el camino de Dios.
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; Hechos de los Apóstoles 19:9 Hechos de los Apóstoles 19:9Pero endureciéndose algunos y no creyendo, maldiciendo el Camino delante de la multitud, se apartó Pablo de ellos y separó a los discípulos, discutiendo cada día en la escuela de uno llamado Tiranno.
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, Hechos de los Apóstoles 19:23 Hechos de los Apóstoles 19:23Hubo por aquel tiempo un disturbio no pequeño acerca del Camino.
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; Hechos de los Apóstoles 22:4 Hechos de los Apóstoles 22:4Perseguía yo este Camino hasta la muerte, prendiendo y entregando en cárceles a hombres y mujeres;
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; Hechos de los Apóstoles 24:14 Hechos de los Apóstoles 24:14Pero esto te confieso, que según el Camino que ellos llaman herejía, así sirvo al Dios de mis padres, creyendo todas las cosas que en la ley y en los profetas están escritas;
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, Hechos de los Apóstoles 24:22 Hechos de los Apóstoles 24:22Entonces Félix, oídas estas cosas, estando bien informado de este Camino, les aplazó, diciendo: Cuando descendiere el tribuno Lisias, acabaré de conocer de vuestro asunto.
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). It is a way of thinking, acting and living. It affects every aspect of one’s life.

What does true worship involve?

True worship of God involves nothing short of the inward transformation of the human heart by faith in Jesus Christ and His sacrifice and having Christ live in us through the Holy Spirit to help us obey. External worship practices alone are inadequate. God is looking for those who will worship Him in spirit, from a converted and transformed heart. (Be sure to read our free booklets You Can Have Living Faith and Transforming Your Life: The Process of Conversion . )

True worship, then, is much more than praise of God in a public worship service. This broader meaning is indicated by the fact that five Greek verbs are translated “worship” in the New Testament. “The worship of God is nowhere defined in Scripture … It is not confined to praise; broadly it may be regarded as the direct acknowledgement to God, of His nature, attributes, ways and claims, whether by the outgoing of the heart in praise and thanksgiving or by deed done in such acknowledgement” ( Vine’s Expository Dictionary of Biblical Words, “Worship, Worshiping,” p. 686).

Jesus Christ sharply rebuked the religious leaders of His day because they misrepresented God’s commands and substituted their own humanly devised teachings (Mateo 15:9 Mateo 15:9 Pues en vano me honran, Enseñando como doctrinas, mandamientos de hombres.
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; Marcos 7:7 Marcos 7:7 Pues en vano me honran, Enseñando como doctrinas mandamientos de hombres.
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). He said such worship was in vain. Christ reserved the harshest words of warning for those who would profess to worship God (who say “Lord, Lord,” Mateo 7:21 Mateo 7:21 No todo el que me dice: Señor, Señor, entrará en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos.
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), but refuse to do God’s will or obey His laws (Mateo 7:21-23 Mateo 7:21-23 21 No todo el que me dice: Señor, Señor, entrará en el reino de los cielos, sino el que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos. 22 Muchos me dirán en aquel día: Señor, Señor, ¿no profetizamos en tu nombre, y en tu nombre echamos fuera demonios, y en tu nombre hicimos muchos milagros? 23 Y entonces les declararé: Nunca os conocí; apartaos de mí, hacedores de maldad.
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). Such worship is empty and without merit, unacceptable to God and Jesus Christ.

We live at a time when many people are disillusioned with traditional worship services. They find them vacuous, without meaning and irrelevant to their lives. It is time to take a fresh look at what true worship is all about. When we come to understand its real significance, true worship becomes supremely relevant to our lives now and to our ultimate destiny.

The Sabbath is full of meaning today

Many people, professing Christians in particular, might be shocked to learn that the seventh-day Sabbath—God’s commanded day of rest and communal worship—is not abrogated for the Christian today. It remains very much in force, as shown throughout this booklet. It is full of meaning and supremely relevant to the lives of all humanity. We are missing some of God’s most wonderful blessings if we ignore the observance of His commanded day of rest.

True worship of God honors God’s commands concerning the Sabbath. In contrast, Sunday observance does not rest on God’s authority or that of His Word, but on the reasoning and tradition of man, including the adoption of pagan religious customs to honor Him, which He forbids (see Deuteronomio 12:19-32 Deuteronomio 12:19-32 19 Ten cuidado de no desamparar al levita en todos tus días sobre la tierra. 20 Cuando Jehová tu Dios ensanchare tu territorio, como él te ha dicho, y tú dijeres: Comeré carne, porque deseaste comerla, conforme a lo que deseaste podrás comer. 21 Si estuviere lejos de ti el lugar que Jehová tu Dios escogiere para poner allí su nombre, podrás matar de tus vacas y de tus ovejas que Jehová te hubiere dado, como te he mandado yo, y comerás en tus puertas según todo lo que deseares. 22 Lo mismo que se come la gacela y el ciervo, así las podrás comer; el inmundo y el limpio podrán comer también de ellas. 23 Solamente que te mantengas firme en no comer sangre; porque la sangre es la vida, y no comerás la vida juntamente con su carne. 24 No la comerás; en tierra la derramarás como agua. 25 No comerás de ella, para que te vaya bien a ti y a tus hijos después de ti, cuando hicieres lo recto ante los ojos de Jehová. 26 Pero las cosas que hubieres consagrado, y tus votos, las tomarás, y vendrás con ellas al lugar que Jehová hubiere escogido; 27 y ofrecerás tus holocaustos, la carne y la sangre, sobre el altar de Jehová tu Dios; y la sangre de tus sacrificios será derramada sobre el altar de Jehová tu Dios, y podrás comer la carne. 28 Guarda y escucha todas estas palabras que yo te mando, para que haciendo lo bueno y lo recto ante los ojos de Jehová tu Dios, te vaya bien a ti y a tus hijos después de ti para siempre. 29 Cuando Jehová tu Dios haya destruido delante de ti las naciones adonde tú vas para poseerlas, y las heredes, y habites en su tierra, 30 guárdate que no tropieces yendo en pos de ellas, después que sean destruidas delante de ti; no preguntes acerca de sus dioses, diciendo: De la manera que servían aquellas naciones a sus dioses, yo también les serviré. 31 No harás así a Jehová tu Dios; porque toda cosa abominable que Jehová aborrece, hicieron ellos a sus dioses; pues aun a sus hijos y a sus hijas quemaban en el fuego a sus dioses. 32 Cuidarás de hacer todo lo que yo te mando; no añadirás a ello, ni de ello quitarás.
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). The hard question must be asked whether God accepts such worship when His clear commands regarding these matters are ignored.

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